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Metalúrgica admite falsificação de resultados de teste de aço para submarinos da Marinha dos EUA.


SEATTLE (AP) – Uma metalúrgica do estado de Washington se confessou culpada de fraude na segunda-feira, depois de passar décadas falsificando os resultados de testes de resistência em aço que estavam sendo usados para fazer submarinos da Marinha dos EUA.

Elaine Marie Thomas, 67, de Auburn, Washington, era a diretora de metalurgia de uma fundição em Tacoma que fornecia peças fundidas de aço usadas pelas fabricantes Electric Boat e Newport News Shipbuilding para fazer cascos de submarinos.

De 1985 a 2017, Thomas falsificou os resultados dos testes de resistência e tenacidade para pelo menos 240 produções de aço – cerca de metade do aço que a fundição produziu para a Marinha, de acordo com seu acordo de confissão, arquivado na segunda-feira no Tribunal Distrital dos EUA em Tacoma. Os testes pretendiam mostrar que o aço não falha em uma colisão ou em certos “cenários de guerra” disse o Departamento de Justiça.



Não houve nenhuma alegação de que qualquer casco de submarino falhou, mas as autoridades disseram que a Marinha havia incorrido em custos e manutenção aumentados para garantir que permanecessem em condições de navegar. O governo não divulgou quais submarinos foram afetados.

Thomas pode pegar até 10 anos de prisão e multa de US$ 1 milhão quando for sentenciada em fevereiro. No entanto, o Departamento de Justiça disse que recomendaria uma pena de prisão no limite inferior de tudo o que o tribunal determinar como o intervalo de condenação padrão em seu caso.

Em uma declaração apresentada no Tribunal Distrital dos Estados Unidos em seu nome na segunda-feira, seu advogado, John Carpenter, disse que Thomas “tomou atalhos”.



“A senhora Thomas nunca teve a intenção de comprometer a integridade de qualquer material e está grata que os testes do governo não sugerem que a integridade estrutural de qualquer submarino foi de fato comprometida”, escreveu Carpenter. “Esta ofensa é única porque não foi motivada pela ganância nem por qualquer desejo de enriquecimento pessoal. Ela lamenta não ter seguido sua bússola moral – admitir declarações falsas dificilmente é como ela imaginou viver seus anos de aposentadoria.”



A conduta de Thomas veio à tona em 2017, quando um metalúrgico sendo preparado para substituí-la percebeu resultados de testes suspeitos e alertou sua empresa, a Bradken Inc., com sede em Kansas City, que adquiriu a fundição em 2008.

A Bradken demitiu Thomas e inicialmente revelou suas descobertas à Marinha, mas sugeriu erroneamente que as discrepâncias não eram resultado de fraude. Isso atrapalhou a investigação da Marinha sobre a extensão do problema, bem como seus esforços para remediar os riscos para seus marinheiros, disseram os promotores.

Em junho de 2020, a empresa concordou em pagar US$ 10,9 milhões em um acordo de processo diferido.

Quando confrontado com os resultados adulterados, Thomas disse aos investigadores: “Sim, parece ruim”, disse o Departamento de Justiça. Ela sugeriu que, em alguns casos, alterou os testes para notas de aprovação porque achou “estúpido” que a Marinha exigisse que os testes fossem conduzidos a 100 graus Fahrenheit negativos (73,3 graus Celsius negativos).


Fonte: Poder Naval

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